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美国夏校“鱼龙混杂”:如何鉴别是否靠谱

北美留学生日报 2016-03-31 14:44

  很多人认为国内暑期学校是近十年来留学界最大的一个模式创新。越来越多的同学选择这种以接近北美1/5学费和五周时间在国内完成美国或加拿大一学期学分的暑期学校项目。大多数同学都得到了短时间低成本高质量得到学分的结果,但我们也时时听到不良暑校坑人的例子。像很多新兴行业一样,处于爆炸式发展的暑期学校行业鱼龙混杂,良莠不齐。多数留学生看好暑期学校带来巨大便利的同时,又因为无法甄别是否靠谱而却步。那么,暑期学校到底是什么来头?究竟如何甄别什么是靠谱的暑期学校项目呢?

美国夏校“鱼龙混杂”:如何鉴别是否靠谱

  新学期刚开始不久,才刚上大一的就读于宾州州立大学的周同学的邮箱里就塞满了各式各样国内暑期学校的广告邮件,朋友圈里充满了关于暑期学校的推送,有时甚至能从学生会的官方平台看到相关内容。这些朋友圈内容多数在宣传暑期学校省时省钱省力的优势,看起来很诱人。或精美或简单的宣传,却让人有些迷惑,暑期学校项目是一条捷径吗?

  1、留学大潮催生的新模式

  除了省钱还可以回国上课

  对于出国留学这件事儿,尤其是去美国留学,很多同学和家长喊坑爹最多的莫过于年年上涨的学费。

  根据2013年的一项调查,美国前一百名大学的国际学生学费平均到每一学分上是950美刀(按国际学生学费标准),而普通一门课程通常需要三个学分,也就是说每门课程需要至少2700刀才能完成,相当于一台高配Macbook Pro或者一个新款LV手提包。

  进入2016年,就连一些曾经以物美价廉著称的公立大U都开始开出4万美金一年的学费了,很多家庭还是感到吃不消了。而且更让学生们慨叹的是美国大学的单位学分学费之高昂。当大家发现自己的一学分要支付超过1000美金的时候才发现,自己哪怕睡过一节课,都是十分大的代价。中国留学生们支付几倍与美国本土学生的费用,却享受同样的教学资源。在这种经济压力之下,中国留学生们发现,流行于欧美的暑期学校项目可能成为解决问题的新方法。

  于是这个时候国内的暑期学校兴起了。

  中国暑期学校平台通常采用的模式是配合国内的高校中举办美式暑期课程,由国内高校聘请北美大学的教授来华开班,并由大学的暑期学校平台来运营,教授授课的内容和北美大学里课程的内容和时长一致;课程结业后学生可以拿到国内高校的官方成绩单,这样就能达到很多美国大学转学分的标准(这个标准下文会细说),也就能把这个学分转过来,这样在美国或加拿大就可以少修相应的学分。

  而且通常情况下,国内暑期学校的每学分学费很低,大概是200-300美金一学分,相比北美的800-1000美金一学分,暑假的国内暑期课程就能为留学生省下一大笔钱。

  自从五六年前国内出现暑期学校这种模式到今日,国内成立大大小小十几家暑校,你随便在百度上一搜就是一堆。

  2、暑校遍地开花却良莠不齐

  有的卓有成效,有的被坑

  渐渐地,北京上海成都广州以及台湾等等全国各大城市都遍布了暑期学校,很多国内知名院校也开设了自己的暑期学校项目。如运营历史比较长的中央民族大学、青岛大学、成都电子科技大学、台北科技大学等高校。通常在此类已经有几年运营历史的大学完成暑假课程的学生,都可以拿到成绩单,顺利转回学分。有一些出色的同学甚至可以通过暑期学校平台接触到的常春藤教授拿到推荐信,为未来的研究生申请助力,不仅节省了时间,也为自己增加了学业上的筹码。

  但是,暑期学校所带来的风波就一直没停过。

  经常出问题的地方就是:转学分

  有的提供一系列声称可以转学分回美国大学的课程,吸引了一大批留学生的眼球,但事后学生们发现这个转学分的承诺简直是个却成了空头支票。。

  除了老牌的暑期学校项目,高额利润的诱惑也吸引来了鱼目混珠的从业者。新的暑期学校项目为学生带来了更多的选择,却也带来了不少的问题。

  学校的学生也是回国上了暑期学校,拿到了成绩单和教授的推荐信,并且帮助自己申请上了比较不错的研究生项目,也通过暑期学校结交了一批关系良好的名校教授。

  来自印第安纳大学的Alex就是数千个回国上过暑校的学生之一,然而他的暑校经历带给他的,是巨大的麻烦。

  2012年时Alex通过一家暑校的招生代表报名了一家2012年新开设校区位于中国传媒大学的暑校提供的课程。报名时这个暑校机构承诺100%一定能将学分转回Alex所读的印第安纳大学,并且提供全套的相关认证材料。然而,当Alex完成了为期只有四周紧凑且压力甚大的暑期课程之后,却得知自己的大学已经不承认这个暑校机构提供的任何课程了。这对即将升入大三,进入本校商学院的Alex来说是个晴天霹雳,因为暑校成绩单被拒导致他将缺少一门重要课程而延迟一年升入商学院。在多次与暑校机构和自己大学交涉未果的情况下,Alex为了不耽误自己,索性办理了转学手续,离开了他生活学习了两年的学校。

  同样是回国上暑期学校,却有一正一负两种结果。这不得不让我们一次次得发出感叹:回国上暑期学校修美国大学学分这事儿,该如何辨别虚实?

  3、转学分要看认证 资质很重要很重要

  在美国和加拿大,一个学生到外校参加暑期课程是可以通过办理转学分申请将课程转回自己本校并算入自己成绩单的。

  例如哈佛大学和加州大学伯克利的暑期学校,都开放给全球的大学生申请。学生在被录取之后完成暑期课程拿到相应的成绩单之后回到自己所在学校,将成绩单递交给教务部门将学分转回自己学校。

  在国内上暑期学校,也是同样的流程。学生可以前往被中国教育部认可的,有开设暑期课程的学校完成学习,拿到中国高校的成绩单后,将其递交给北美大学的教务部门,通常为admission office,只要课程符合标准,即可拿到相应学分。

  那么,什么样的课程是符合标准的呢?

  很多北美大学会通过要求中国教育部对中国高校开出的暑期课程项目成绩单进行认证来确认课程是否符合标准,进而决定是否接受转学分,这就是CDGDC认证和WES认证。通常来说,通过CDGDC认证和WES认证的暑期学校项目成绩单,是被北美大学接受、可以转学分的。有CDGDC和WES认证也是判断暑期学校是否靠谱的一个重要的标准。

  什么是CDGDC认证?CDGDC是指教育部学位与研究生教育发展中心,英文名称为China Academic Degrees & Graduate Education Development Center(CDGDC),是教育部的直属事业单位,接受教育部和国务院学位委员会的领导,具有独立的法人资格。经国务院学位委员会和教育部授权,学位中心自2000年起面向国内外开展“中国学位证书及其它教育背景材料认证”工作。为满足留学需要,自2006年起,开展“高中会考和高考成绩认证”工作;自2008年起,开展“中等职业教育毕业证书认证”工作。(引自百度百科词条“教育部学位与研究生教育发展中心”)CDGDC认证即教育部学位与研究生教育发展中心所做认证。下图是一个来自中国电子科技大学的CDGDC认证报告

美国夏校“鱼龙混杂”:如何鉴别是否靠谱

  图片由读者提供

  什么是WES认证?World Education Services(即WES)是美国最大的资历评估公司,为有意在美国或加拿大留学或工作的人提供成绩认证。WES自成立已有40余年历史,其认证报告在美国及加拿大高校中获得广泛认可。2009年,中国教育部学位与研究生教育发展中心(即CDGDC)与WES正式建立合作,中国(不含港澳台地区)学位教育文凭及成绩单持有者欲申请WES认证,需先申请CDGDC认证报告。下图是一个来自中央民族大学的WES认证报告

美国夏校“鱼龙混杂”:如何鉴别是否靠谱

  图片由读者提供

  获得CDGDC认证的暑期课程成绩单才能与美国大学的课程对等转换。

  如何将国内暑校上的学分转回美国和加拿大的大学?

  通常来说,美国和加拿大的大学可以接受全世界正规大学的转学分申请,来自中国的大学的暑期课程也在接受的范围内。同学们回国参加这类暑期课程之后会拿到一份由中国大学教务处开具的成绩单,将这份成绩单送交至自己所在大学, 完成学分转换。

  值得注意的是,将这种课程转回自己学校之后,是不计入GPA计算中的。也就是说,你最低只需要拿到C的成绩,就能保证可以成功转回。

  转学分的风险与问题 美国大学提高对中国暑校资质要求

  能不能成功转回学分,这是每一个参与暑校的同学都关心的。这些暑校的广告中都宣称自己的课程是可以转回美国加拿大大学的,而事实上,这个资质并非每一家暑校都有,并非每一家暑校都能保证自己的课程能成功转换。

  2012年的时候,国内的暑校遭遇了一次严重的打击。以美国Big Ten地区(MSU,PSU,UIUC, Purdue,OSU等等十所中部大校)为首的超过20多所美国大学宣布提高对中国暑期学校们的资质要求,导致一批当时没能达到要求的暑校的成绩单被退回了。

  正规的国内的暑期学校提供的课程是严格按照美国大学课程标准设计的,不仅课时要符合72个标准学时,Homework, Presentation,Quiz, Exam一个都不能少。因为C是转学分最低标准,且不转GPA,对学生通过的要求相对较低。

  强大认证压力下,野鸡暑校不好混

  就像所有在中国的企业一样,暑校这种模式一经出现,就涌现出很多的跟风追随者。这其中不乏一些滥竽充数者。很多暑期学校的成绩单只是由合作大学的某个学院开具的,这样是不具备法律效力的,也根本不算入合作大学的课程序列中,这样的暑校是通不过CDGDC认证的,无法保证学分转换。

  也有些暑校会声称自己已经拿到了CDGDC的认证,但学生跟暑校索要复印件时却遮遮掩掩百般拖延;有些暑校会拿出2012年版本的CDGDC认证报告给学生看,但岂不知CDGDC的政策在这个月刚刚完成了一次修改,使得认证条件更严格,而只有按照最新标准认证的暑校才能保证自己的课程被美国加拿大认可。

  严格意义上来讲,只要是在中国境内开办的暑期学校就需要通过CDGDC认证。

  4、了解好自己学校政策不同学校不同时期转学分政策会变化

  为了能100%确保自己选择的国内暑期项目不会出问题,建议所有同学在选择暑期项目之前,再三与学校转学分的部门和自己的教授确认好。

  通常的确认步骤如下:

  与选择的课程的department的负责人或学术办公室联系,将自己想选的课程的syllabus交给department审核。这个工作也可能是交给教授审核。比如你想回国上一门微观经济课程,那么就跟你选择的那个暑期学校索要那门课的syllabus,拿到syllabus之后,要确认上面的教授名称、教材名称以及上课地点、上课时间无误,交给自己学校的department审核。

  如果自己学校的department审核通过并告知你可以将这门课转回自己的学校,请按照department给出的转学分手续填写申请表(有的学校是上完课再填写申请表,因校而异)

  拿到学校的审核课程通过结果,就是拿到了回国上暑期学校的通行证,这也是对转学分结果的最大保证。这里需要向同学们强调,有些北美大学不要求暑期学校通过中国教育部的CDGDC认证。即使这些学校的同学,也请务必选择通过认证的学校,因为未来如果申请研究生,可能仍需要这些认证。

  中国暑期学校平台项目,作为近十年国际教育领域的一项重要创新,有它的重要意义。暑期学校为留学生提供了一条更快捷更高效的留学备选方案,同时也为中国的高等教育带来了与西方教学机制交流碰撞的机会。

  暑期学校行业鱼龙混杂,请同学们在选择暑期学校前谨慎选择通过认证的项目,并在上课前完成课程审核。这样,就可以最大程度保证大家将学分稳妥的转回自己在北美的大学。

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